Kan du gittarbuggi’n?: Lewi Bergrud og Anders Mossberg sjekker intonasjon.

Kan du gittarbuggi’n?: Lewi Bergrud og Anders Mossberg sjekker intonasjon.

Even Finsrud

Kan enkle justeringer redde bassen?

Det kryr av billige instrumenter. Vi sjekket ut rimelige el-basser for å finne ut om billig bare er billig, eller om litt enkel justering kan gjøre susen.
16.06.2014
17:09
27.08.2015 20:02

even@musikkultur.no

Svært mange er redde for å begynne å skru på instrumenter i redsel for å gjøre feil. Vi tok for oss et utvalg av rimelige instrumenter i det norske markedet for å sjekke om billig kan bli bra.

– Man glemmer at en av faktorene som gjør instrumentene rimelige, er blant annet at kontroll og justering fra fabrikken er redusert til et minimum, sier Anders Mossberg, frilansmusiker og pedagog.

– Mange spiller på billige Asia-modeller fordi det er det man har råd til, sier Lewi Bergrud, frilansmusiker, artist og tidligere pedagog.

– Det er da ikke uvanlig at treet som instrumentet er laget av ikke er tørket godt nok og da kan det slå seg og gjøre instrumentet tungspilt.

Stemmeskruer

– Det er viktig at strengene er satt på korrekt, sier Anders.

Han forklarer at de fleste bassene vi skal se på er laget etter klassisk Fender-standard og på disse bassene er det et hull i midten på stemmemekanikken hvor du trer strengeenden ned.

– Sørg for å ha nok streng til at du kan vikle den minst tre ganger rundt stemmeskruen, klipp av det overskytende og pass på at strengen vinder seg nedover. På den måten presses strengen ned og får bedre kontakt med sadelen og bedre tone. På Fender-basser er det også en egen konstruksjon, en såkalt string guide, som er til nettopp for å presse D- og G-strengen ned.

Epiphone Thunderbird

Selv om de fleste av bassene vi tester er basert på Fender, så begynner vi med en Epiphone som er Gibsons rimeligmerke. Gibson/Epiphone er oftest assosiert med heavy-, stoner- og hardrock.

– Kul bånn i denne modellen. Det var positivt overraskende, sier Lewi. Anders er enig i det, og mener at bassen minner mye om Precision, som er Fenders ene standardmodell, og at den låter fint med plekter.

– Det er veldig mye bass for pengene, men er nok primært et hardrock instrument, sier han.

– Akkurat dette eksemplaret kunne trengt å settes opp noe bedre, men den er veldig tøff, sier Lewi.

Strenger

Begge testerne er enige om at man bør velge strenger som verken er for tynne eller for tykke.

– 045, 065, 085 og 105 (G, D, A, E) synes jeg fungerer godt, sier Anders og Lewi er enig.

– Hvis du spiller fretless, kan du velge litt tynnere strenger for en mer syngende tone, forteller Anders

– Det er vanligvis to typer strengemateriale: rustfritt stål og nikkelbelagt stål. Alt kan leveres enten som slepne eller uslepne strenger. De slepne låter rundere enn de uslepne og opprinnelig var de mest vanlige. Det var blant andre John Entwistle fra The Who som fikk Rotosound til å lage uslepne strenger, sier Anders.

Squier Jazz bass

Squier er Fenders eget rimelige merke og på overflaten er det bare logoen som skiller denne fra testens andre Jazz Bass.

– Den har en mindre kompleks tone enn en dyrere Jazz Bass, men jeg kjenner igjen klangen. Dette er den rimeligste av bassene, men det er mye bass for pengene, sier Lewi.

Anders plukker opp bassen og instrumentet får en helt annen tone.

– Dette viser det vi visste fra før, nemlig at lyden ligger i fingrene. Jeg vil si at når man tar alt i betraktning, så får du svært mye instrument med denne modellen, sier Anders.

Strengehøyde

En basstreng lager lange bølger og de må ha plass til å klinge.

– Strengehøyden er essensiell fordi hvis de ligger for høyt, blir instrumentet tungt å spille på, men ligger de for lavt, klinger ikke instrumentet, sier Anders.

– Men strengen kan ligge litt lavere enn man tror. Bassen må være god å spille på og samtidig klinge godt, sier Lewi.

– Man må rett og slett prøve seg fram og her vil strengetykkelsen spille rolle. En streng er alltid helt rett og man vil kunne se både hvor høyt strengen ligger og hvor «banan» halsen er ved å sammenligne en løs streng, som er snorrett mellom sadel og stol, og kanten på gripebrettet, sier Anders.

Squier Mustang

Squier Mustang er en såkalt short-scale bass, det vil si at halsen er litt kortere og mer gitar -aktig. Instrumentet har kortere mensur, det vil si strengenes klingende lengde. Mustang har 30 tommer mensur mot P-bass’ 34 tommer.

– Det er kjempetøff lyd i denne, sier Lewi.

– En slik må jeg ha i studio.

– Det er mye bånn i den. Den tynne halsen gjør at den er noe å tenke på for lærere med unge elever med små hender. Denne er ikke justert, men jeg får Carol Kaye vib’er av den (red.anm: Kaye er en legendarisk Los Angeles-basert sessionbassist, som du blant annet kan høre på Beach Boys’ klassiker Good Vibrations).

– Den har mer kompleks tone enn Squier Jazz Bass, selv om E-strengen er noe anonym, sier Lewi.

– Det gjør noe med tonen at dette er eneste modellen av de vi testet hvor strengene festes gjennom kroppen, såkalt string-through.

Intonering

Ingen halser er helt like og alle strengeinstrumenter må intoneres, som betyr at det skal låte rent over hele halsen.

– Hver streng må intoneres hver for seg. Nederst ved strengestolen kan du justere to ting: strengehøyde og strengens klingende lengde. I dette tilfellet er det lengden vi er ute etter og det er denne du justerer, sier Anders.

– Stem den løse strengen med en stemmemaskin og spill deretter den høyeste tonen på samme streng. Hvis den tonen er for høy skal strengens mensur være lengre. Og omvendt: Er tonen for lav ved det øverste båndet når den løse strengen er stemt, betyr det at mensuren skal være kortere.

Fender Precision Bass

Vi plukker opp en klassisk, Mexico-produsert Fender Precision Bass, eller P-bass som den ofte omtales som.,

– Slik skal det låte, sier Lewi.

– Jeg ruller alltid av diskanten for å få en rund basslyd med avslappet anslag. Dette er en veldig god bass, men det er også modeller vi to kjenner så innmari godt. Det låter rett og slett real P-bass og det er jo blitt en standard.

Pick-uphøyde

Det sier seg selv at høyden på pick-uper vil påvirke lyden, men det er ikke dermed sagt at nær strengen er det beste.

– Pick-upens magnetisme vil påvirke klangen og har du den for nær, vil det påvirke overtonene. Det finnes egentlig ingen regler, men blir det for stor avstand, vil det også kunne gi lavt volum. Vårt tips er at du spiller inn deg selv og hever og senker til du finner en lyd du liker, sier Anders.

Fender Jazz Bass

Jazz Bassen er den andre av Fenders standardmodeller og regnes for å ha et noe mer komplekst uttrykk og mer variasjoner enn P-bass. Vårt eksemplar er, i likhet med P-bassen, en
Mexicoprodusert modell.

– Det er litt lite bånn i denne, i hvert fall slik jeg spiller, sier Lewi.

– Dessuten har Jazz Bassene generelt en tendens til å plukke opp litt støy, selv om det som regel ikke gjør så veldig mye.

– Fendermodellen har mer kompleks tone enn Squieren, sier Anders.

– Faktisk var denne modellen den som var mest «banan» og tungspilt før vi justerte truss-roden. Etter justering fikk vi godfølelsen på den og den låter svært godt akustisk. Jeg fikk nesten lyst til å handle.

Anders studerer bassen nøyere og ser at pick-upene er skjevt justert

– Det er enkelt å rette på.

Generelt

– Skal du kjøpe rimelige instrumenter, er det en stor fordel å kunne teste ut flere eksemplarer. Det er stor forskjell på instrumentene i dette segmentet, sier Lewi.

– Hvis du vil ha et ukomplisert instrument å jobbe med, så kan det være en idé å velge ut et instrument som er basert på P-bass-prinsippene, sier Anders.

– Lytt til hvordan instrumentet låter akustisk. Da får du et bedre bilde av hva du kan få ut av det, sier Lewi.

– Ikke vær redd for å skru, men gjør ingenting du ikke kan reversere. Skru kun små intervaller slik at det blir lett å huske og lett å omgjøre, sier Anders.

Til slutt

Kort fortalt er Fender Mexico Standard Precision Bass den beste bassen i testen og Squier Affinity Jazz Bass den modellen som gir mest for pengene. Et spørsmål dukket opp på fallrepet: Det var lite som skulle til for å forvandle modellene fra balltre til gode instrument. Hvorfor, i disse nedgangstider, er det så mange butikker som ikke tar seg bryet med å utføre denne jobben på utstillingsmodeller?

Lytt til hvordan instrumentet låter akustisk.

Lewi Bergrud

Om testen

Vi spilte alle instrumentene gjennom en Ampeg SVT 450-forsterker.

Vi valgte å konsentrere testen om fire-strengers instrumenter med passiv elektronikk. Dette ekskluderte flere merker som normalt vil kunne være et alternativ, som for eksempel Ibanez som ikke lager helt passive basser. Sandberg lager også modeller som kan være aktuelle, men de ligger rett utenfor vårt prissjikt. I tillegg fikk vi ikke testet en rekke merker fordi de rett og slett ikke var på lager. Blant annet kan vi nevne Hagström Viking, Tokai, Yamaha og Epiphone EB-0. Derfor er denne testen like mye tips til enkle justeringer som test.

Takk til 4Sound, Schous Plass, for lån av lokaler.

Testobjekter

Squier VM Mustang bass 3TS. Pris: 3065,-

Squier Affinity Jazz Bass. Pris: 2119,-

Fender Mexico Standard Jazz Bass. Pris: 5970,-

Epiphone Thunderbird IV. Pris: 2199,-

Fender Mexico Standard Precision Bass. Pris: 4881,-

Ordbok

Truss-rod: Svakt bøyd, justerbar metallstang som går i gjennom halsen.

Short-scale: Instrument med kortere hals.

Mensur: Strengens klingende lengde

Passiv elektronikk: Ingen innebygd forsterker

«Banan»: Hvor banan halsen er, beskriver hvor bøyd halsen er.

16.06.2014
17:09
27.08.2015 20:02

Om testen

Vi spilte alle instrumentene gjennom en Ampeg SVT 450-forsterker.

Vi valgte å konsentrere testen om fire-strengers instrumenter med passiv elektronikk. Dette ekskluderte flere merker som normalt vil kunne være et alternativ, som for eksempel Ibanez som ikke lager helt passive basser. Sandberg lager også modeller som kan være aktuelle, men de ligger rett utenfor vårt prissjikt. I tillegg fikk vi ikke testet en rekke merker fordi de rett og slett ikke var på lager. Blant annet kan vi nevne Hagström Viking, Tokai, Yamaha og Epiphone EB-0. Derfor er denne testen like mye tips til enkle justeringer som test.

Takk til 4Sound, Schous Plass, for lån av lokaler.

Testobjekter

Squier VM Mustang bass 3TS. Pris: 3065,-

Squier Affinity Jazz Bass. Pris: 2119,-

Fender Mexico Standard Jazz Bass. Pris: 5970,-

Epiphone Thunderbird IV. Pris: 2199,-

Fender Mexico Standard Precision Bass. Pris: 4881,-

Ordbok

Truss-rod: Svakt bøyd, justerbar metallstang som går i gjennom halsen.

Short-scale: Instrument med kortere hals.

Mensur: Strengens klingende lengde

Passiv elektronikk: Ingen innebygd forsterker

«Banan»: Hvor banan halsen er, beskriver hvor bøyd halsen er.